Subida Del Nivel Del Mar

el monstruo antártico que se derrite del aumento del nivel del mar – podcast

Este episodio del podcast The Conversation Weekly trata sobre el glaciar Thwaites en la Antártida. Thwaites se encuentra entre los glaciares más grandes de la Tierra y uno de los factores más importantes para el futuro aumento del nivel del mar a nivel mundial. Hablamos con tres expertos sobre lo que hace que Thwaites sea tan singularmente significativo, por qué se está derritiendo y las técnicas creativas que los científicos están usando para estudiarlo.

Gracias al cambio climático, el hielo de todo el mundo se está derritiendo. Groenlandia, el Ártico, el Himalaya y la Antártida están experimentando el derretimiento más rápido en la historia registrada.

A medida que el hielo que actualmente se encuentra en la tierra se derrite, fluye cuesta abajo y finalmente llega al océano. Si el hielo se derrite más rápido de lo que la nieve llena los glaciares, el nivel del mar sube.

El glaciar Thwaites es uno de los muchos cuerpos de hielo que se están derritiendo, pero este enorme glaciar antártico es especialmente importante cuando se trata del aumento del nivel del mar. “Estamos hablando de un área del tamaño de la isla de Gran Bretaña”, dice Ted Scambos, científico de glaciares de la Universidad de Colorado en los EE. UU. e investigador principal de la Oficina de Coordinación Científica de la Colaboración Internacional del Glaciar Thwaites.

Si, o cuando, todo el glaciar Thwaites se derrita, Scambos dice que dará como resultado un aumento del nivel del mar de alrededor de 0,6 metros. Pero la sección interior de Thwaites está rodeada por otras capas de hielo masivas que cubren la Antártida occidental. Y dado que Thwaites se encuentra en una cuenca gigante de baja elevación, si se derrite, el resto del hielo fluirá hacia la cuenca y también se derretirá. Agregue todo ese hielo y obtendrá más de tres metros de aumento del nivel del mar.

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Lo que hace que Thwaites contribuya de manera tan significativa al aumento del nivel del mar es su ubicación en el continente de la Antártida. Tiene la forma de una piruleta con la parte del caramelo colocada en un recipiente gigante y el palo que se extiende desde el continente hasta el océano. Y ese palo se está derritiendo rápidamente.



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Yixi Zheng es oceanógrafo de la Universidad de East Anglia en Inglaterra y recientemente estuvo en la Antártida para estudiar cómo se está derritiendo Thwaites. Ella describe la escena en términos viscerales. “Realmente puedes ver los icebergs y los glaciares y se están derritiendo. Puedes ver el agua que gotea de los glaciares”, nos dice. “Nos emocionamos mucho. Estaban prácticamente llorando”.

Paul Holland, un científico del océano y el hielo del British Antarctic Survey, ha estado investigando por qué el hielo se está derritiendo, centrándose en los cambios en los vientos que traen agua más cálida al mar de Amundsen junto a Thwaites. “La pregunta es, si revertimos estos cambios de viento inducidos por gases de efecto invernadero, ¿qué efecto tiene eso? ¿Qué va a pasar con la capa de hielo? ¿Volverá a crecer o llevará muchos siglos estabilizarse y luego podría volver a crecer?”. dice Holanda. Gracias a su trabajo y al trabajo de investigadores como Zheng y Scambos, los científicos están comenzando a encontrar las respuestas.

Escuche el episodio completo para saber cómo la forma única de Thwaites lo hace tan aterrador, qué saben los investigadores sobre por qué se está derritiendo ahora y cómo las focas están ayudando a recopilar datos sobre el glaciar en lugares a los que ningún ser humano podría ir.

Este episodio fue producido por Mend Mariwany, con diseño de sonido de Eloise Stevens. La productora ejecutiva fue Gemma Ware. Nuestro tema musical es de Neeta Sarl. Sonido de focas roncando en este episodio de Nick Roden y cubos de hielo de Idalize a través de Freesound.

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