CAMBIO CLIMÁTICO

Millones de estadounidenses más enfrentarán desastres climáticos con el calentamiento

Aproximadamente un tercio de la población de EE. UU., o 118 millones de estadounidenses, podría sentir uno o más eventos climáticos extremos anualmente para 2050 si la población y las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando, según muestra una nueva investigación del Laboratorio Nacional Oak Ridge del Departamento de Energía.

Eso más que duplica los 47 millones de estadounidenses que actualmente experimentan calor y frío extremos, sequías prolongadas e inundaciones cada vez más intensas. Y refleja la mayor frecuencia de desastres climáticos en todo el país, dijeron los investigadores.

Los hallazgos, publicados en el futuro de la tierrauna revista de la Unión Geofísica Estadounidense, se basan en simulaciones de supercomputadoras de datos a nivel de condado del Índice de Extremos Climáticos de la NOAA, o CEI.

También proporciona uno de los análisis más granulares hasta la fecha de los impactos proyectados del cambio climático en los Estados Unidos, dijeron los investigadores.

“Calculamos la exposición de la población a una escala de 1 kilómetro, algo que nunca antes se había hecho, para proporcionar estimaciones más precisas”, dijo en un comunicado Moetasim Ashfaq, científico computacional del clima en Oak Ridge.

La investigación difiere de estudios previos sobre los impactos climáticos porque la supercomputadora Titan del laboratorio permitió a los investigadores examinar simultáneamente nueve tipos de eventos climáticos extremos a nivel de condado.

Otros científicos han observado un aumento en los extremos climáticos muy localizados, incluida la «sequía repentina» y las tormentas eléctricas extremas de formación rápida, pero pueden ser difíciles de explicar (cableclimático4 de octubre de 2019).

Los investigadores de Oak Ridge, en asociación con expertos de la NOAA y la Universidad de Stanford, no examinaron eventos e impactos extremos aislados, sino que buscaron identificar «las áreas y los grupos de población que tienen más probabilidades de enfrentar tales dificultades».

Ashfaq dijo en una entrevista telefónica que los hallazgos se basan en 11 simulaciones de datos realizadas en 2018 y analizadas en 2019. Los hallazgos de primer nivel asumen una tasa de aumento de los GEI «como de costumbre» y un aumento del 33% en la población de EE. 2050.

Sin un aumento de la población, el análisis estima que 94 millones de estadounidenses enfrentarían uno o más eventos climáticos extremos anualmente para mediados de siglo. Eso es un 20% menos de estadounidenses que en el escenario de crecimiento de la población, pero aún así el doble de los 47 millones de personas que actualmente experimentan extremos climáticos.

Los investigadores se basaron en un registro de datos históricos de 1996 a 2005 y lo compararon con las condiciones reales y proyectadas entre 2011 y 2050 utilizando una ruta representativa de concentración de gases de efecto invernadero de 8,5, o lo que muchos científicos consideran un escenario de «negocios como siempre».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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