CAMBIO CLIMÁTICO

¿Por qué criminalizar a los manifestantes climáticos en Australia no funciona?

Un hombre que condujo a través de una protesta climática que bloqueaba el Harbour Tunnel esta semana recibió una multa de 469 dólares australianos, mientras que varios miembros del grupo activista fueron arrestados. La protesta fue parte de una serie de mítines en horas pico en Sydney por parte de Blockade Australia, en un esfuerzo por detener “los engranajes de la máquina que está destruyendo la vida en la tierra”.

Las protestas disruptivas como estas tienen un impacto. Forman las imágenes icónicas de los movimientos sociales que han entregado muchos de los derechos y libertades que disfrutamos hoy.

Atraen una amplia cobertura de los medios que impulsan los temas a la agenda nacional. Y, a pesar de la cobertura mediática de lo contrario, la investigación sugiere que no reducen el apoyo público a la acción climática.

Pero la protesta disruptiva también genera constantemente una respuesta negativa: intentos de criminalizarla.

Tasmania, Victoria y Nueva Gales del Sur han propuesto o presentado recientemente proyectos de ley contra las protestas dirigidos a activistas ambientales y climáticos. Esta ola de legislación antiprotesta ha sido descrita como draconiana y antidemocrática.

Echemos un vistazo a cómo estas leyes reprimen a los manifestantes ambientales y si la criminalización realmente funciona.

¿Cómo criminalizan los gobiernos la protesta?

La criminalización de la protesta ambiental en Australia no es nueva.

Tasmania proporciona un ejemplo convincente. La Ley de lugares de trabajo (Protección contra manifestantes) de Tasmania de 2014 buscaba multar a los manifestantes con hasta $10,000 si “impiden, dificultan u obstruyen la realización de una actividad comercial”. Descrito como una violación del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, posteriormente fue rechazado por el Consejo Legislativo de Tasmania.

El proyecto de ley resucitó en 2019, pero también fue rechazado, un resultado descrito por el Human Rights Law Center como una «victoria para la democracia».



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Pero una vez más en 2022, la libertad de protesta en Tasmania está amenazada. El proyecto de ley 2022 de Enmienda de Delitos Policiales (Protección en el lugar de trabajo) propone multas de hasta $21,625 y 18 meses de cárcel por protesta pacífica.

Actividades como repartir volantes, sostener una pancarta o compartir una petición podrían entrar dentro de los delitos.

La fuerte presencia policial es a menudo una característica de los bloqueos de Extinction Rebellion.
Julian Meehan/Wikimedia Commons, CC BY

Tasmania no es un caso atípico. Después de los bloqueos climáticos del puerto de Botany y Sydney en marzo de este año, Nueva Gales del Sur aprobó el Proyecto de Ley de Enmienda de la Legislación de Carreteras y Delitos de 2022.

Casi 40 grupos de la sociedad civil pidieron desechar el proyecto de ley, que utilizó una redacción vaga y amplia para ampliar los delitos con hasta dos años de cárcel y una multa de $22,000.

De manera similar, el gobierno de Andrews en Victoria está presentando el proyecto de ley 2022 de Enmienda de Madera de Bosques Sostenibles (Zonas de Seguridad para la Cosecha de Madera), que aumenta las sanciones por delitos de protesta contra la tala a $ 21,000 o 12 meses de prisión.

Otras formas en que Australia criminaliza las protestas

La legislación no es la única herramienta en la caja de herramientas de la criminalización de las protestas. También se utiliza a menudo la ampliación de los poderes discrecionales de la policía y el gobierno. Ejemplos incluyen:

El exlíder de los Verdes, Bob Brown, antes de ser arrestado después de detener la tala en el noreste de Tasmania, en 2020.
Imagen de AAP/Suministrada por la Fundación Bob Brown

Las corporaciones también usan poderes discrecionales. Según los informes, la compañía minera de carbón Adani/Bravus utilizó investigadores privados para restringir el acceso de los propietarios tradicionales de Wangan y Jagalingou a su campamento ceremonial.

Según los informes, también llevó a la bancarrota al portavoz principal Adrian Burragubba en 2019, demandó a un activista climático por intimidación, conspiración e incumplimiento de contrato, vigiló a su familia y lo persigue por $ 600 millones (ahora reducidos a $ 17 millones) en daños.

En declaraciones a ABC y The Guardian, Adani dice que está ejerciendo sus derechos bajo la ley para ser protegido de individuos y grupos que actúan “ilegalmente”.



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Otra herramienta para suprimir la protesta es el uso de un lenguaje de “otredad”. Este lenguaje busca estigmatizar a los activistas, deslegitimar sus preocupaciones y enmarcarlos como amenazas a la seguridad nacional o la economía.

Lo vemos con frecuencia después de una protesta disruptiva. Por ejemplo, los ministros han descrito recientemente a los manifestantes de Blockade Australia como «malditos idiotas», que deberían «conseguir un trabajo de verdad».

El primer ministro de Queensland ha descrito a los manifestantes como «extremistas», que eran «peligrosos, imprudentes, irresponsables, egoístas y estúpidos».

El propietario tradicional Adrian Burragubba habla durante un mitin de 2021 en el Parlamento de Queensland contra Adani.
Imagen AAP/Russell Freeman

¿Por qué los gobiernos sienten la necesidad de implementar penas más severas?

Algunos políticos han argumentado que las leyes contra las protestas actúan como un «disuasivo» de las protestas perturbadoras. Los críticos también han argumentado que los poderes del gobierno se utilizan como escudo para proteger los intereses corporativos.

En su nuevo informe, por ejemplo, Australian Democracy Network muestra cómo las corporaciones pueden manipular los poderes del gobierno para hostigar y castigar a los opositores a través de un proceso llamado «captura del estado».

Las organizaciones sin fines de lucro también han demostrado la poderosa influencia de la industria de los combustibles fósiles, particularmente en el debilitamiento de los derechos de protesta de los ambientalistas australianos.

Pero no son solo los grupos del sector civil y los manifestantes los que dan la voz de alarma. Abogados, académicos y observadores como el Relator Especial de las Naciones Unidas también han expresado una mayor represión de nuestros derechos a participar en protestas no violentas.

¿La criminalización reduce la protesta?

Numerosas organizaciones han destacado cómo la criminalización de las protestas y el silenciamiento de las organizaciones benéficas amenazan las libertades democráticas que son fundamentales para una sociedad vibrante, inclusiva e innovadora.

Pero más que eso, estas estrategias no parecen funcionar.

Los tribunales han utilizado la legislación antiprotesta para resaltar la importancia de la protesta pacífica como una forma legítima de comunicación política. Han anulado legislación, puesto en libertad a activistas en prisión preventiva, anulado condiciones de fianza irrazonables y reducido multas excesivas.

La policía también se ha negado a sacar a los custodios culturales de sus terrenos ceremoniales.



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Y, en general, la investigación muestra que el público no apoya la vigilancia represiva de las protestas.

De hecho, las tasas de protesta disruptiva están aumentando, mientras que los manifestantes prometen continuar a pesar del riesgo.

La mayoría de los australianos apoyan una acción climática más ambiciosa. Muchos están de acuerdo con la declaración de Blockade Australia de que es necesario un “cambio urgente a gran escala” para abordar la crisis climática.

Los políticos pueden estar mejor atendidos si centran sus esfuerzos en este mensaje, en lugar de atacar a los mensajeros.

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