CAMBIO CLIMÁTICO

La acidificación de los océanos amenaza la economía de EE. UU.

La acidificación de los océanos amenaza con causar miles de millones de dólares en daños a la economía de los EE. UU., dañando todo, desde los cangrejos en Alaska hasta los arrecifes de coral en Florida y el Caribe, dijeron investigadores de la NOAA en un nuevo informe.

Las emisiones de dióxido de carbono y la acidificación de los océanos están ocurriendo a un ritmo «sin precedentes», lo que deteriora la pesca y los destinos turísticos valiosos en los Estados Unidos y sus territorios, dijo la NOAA en un borrador del plan de investigación para la acidificación de los océanos.

«Pesca comercial, de subsistencia y recreativa [and] «El turismo y los ecosistemas de coral» probablemente se verán dañados por la acidificación de los océanos, según el plan. Pesquerías multimillonarias como el cangrejo Dungeness de la Costa Oeste, el cangrejo real de Alaska y las vieiras de Nueva Inglaterra son vulnerables. También lo son los arrecifes de coral de Florida, un activo valorado en $8.5 mil millones.

Al implicar actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, el plan decía que la acidificación del océano «es impulsada por la creciente cantidad de dióxido de carbono antropogénico absorbido y disuelto en la parte superior del océano». La acidificación de los océanos dificulta que algunos organismos marinos, como las langostas, las ostras y los corales, construyan caparazones y esqueletos.

El borrador del plan de investigación de 172 páginas se basa en cientos de estudios y describe cómo la NOAA continuará analizando la acidificación de los océanos en la década de 2020 como parte de un mandato del Congreso. El plan de la NOAA es único en el sentido de que evalúa la amenaza de la acidificación de los océanos en todo el país, en contraste con otras investigaciones que podrían centrarse en una parte específica del país.

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Dos regiones de EE. UU. parecen estar particularmente en peligro: Alaska, con su lucrativa industria pesquera, y los Cayos de Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU., cuyos arrecifes de coral atraen a los turistas y protegen contra daños por inundaciones y erosión costera.

«Las aguas de Alaska son especialmente vulnerables a la OA», dijo el plan de investigación, usando el acrónimo de acidificación del océano. Las más vulnerables son las comunidades de Alaska que dependen de la captura de cangrejos para subsistir y las comunidades con economías pesqueras.

La industria pesquera de Alaska emplea a más de 50,000 personas, paga $2 mil millones al año en salarios e incluye la pesquería de cangrejo más grande y valiosa del país. También es una parte esencial de la cultura y la identidad del estado, que la acidificación de los océanos pone en peligro.

«La cosecha de recursos marinos juega un papel fundamental en las identidades y el bienestar de las comunidades de Alaska», dijo el plan de investigación de la NOAA. «Más que cualquier otro estadounidense, los habitantes de Alaska dependen de las cosechas de subsistencia de los recursos marinos para satisfacer sus necesidades nutricionales diarias».

En los Cayos de Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes, la acidificación de los océanos está creando «una gran urgencia» porque la región presenta ecosistemas de arrecifes de coral sensibles y pesquerías comercialmente importantes, dijo la NOAA.

Los arrecifes de coral en el sureste de Florida generan $4,400 millones en ventas anuales, $2,000 millones en ingresos y 70,400 empleos a tiempo completo y parcial, «muchos de los cuales se verán amenazados debido a los efectos de OA en los corales que forman arrecifes», dijo NOAA.

Aunque valorados en gran medida por su belleza, los arrecifes de coral también «pueden reducir sustancialmente» las inundaciones y la erosión costera al disipar la energía de las olas que golpean la costa, dijo la NOAA. Un informe de abril del Servicio Geológico de EE. UU. encontró que los arrecifes costeros protegen la actividad económica por un valor de $319 millones al año en Florida, $118 millones al año en Puerto Rico y $25 millones al año en las Islas Vírgenes.

NOAA no ha publicado oficialmente su plan de investigación 2020-2029 para la acidificación de los océanos. Un borrador se hizo público en diciembre cuando fue publicado por el Consejo Asesor Científico de la NOAA, cuyos revisores lo llamaron un «plan de investigación brillante».

«Este plan de investigación captura el esfuerzo extraordinario de la NOAA para mejorar la capacidad de comprender, proteger, administrar y restaurar los ecosistemas que respaldan la pesca saludable, aumentan las oportunidades para la acuicultura y equilibran la conservación con el turismo y la recreación», escribieron los revisores Joellen Russell de la Universidad de Arizona. , Irina Marinov de la Universidad de Pensilvania y Nancy Williams de la Universidad del Sur de Florida.

Una ley federal de 2009 exige que la NOAA controle e investigue los efectos potenciales de la acidificación de los océanos y sugiera medidas de adaptación y conservación.

El Congreso ha apoyado firmemente el programa de acidificación de los océanos de la NOAA. El presupuesto del año fiscal 2020 aprobado en diciembre proporciona $14 millones, más del doble de los $6 millones que recibió el programa en el año fiscal 2014.

El plan de investigación propuesto por la NOAA destaca el daño potencial de la acidificación de los océanos a lo largo de la costa del Pacífico y partes de la costa del Atlántico. En los estados de Nueva Inglaterra y del Atlántico Medio tan al sur como Carolina del Norte, la vulnerabilidad a la acidificación de los océanos es «alta a media-alta».

En la costa oeste, el daño económico más grande probablemente ocurrirá desde el norte de California hasta el norte de Washington debido a la «disminución en el cangrejo Dungeness y los peces de fondo».

Pero el plan encuentra incertidumbre en otros lugares.

Los impactos de la acidificación de los océanos en la pesca y la acuicultura en el Atlántico sureste y el Golfo de México «son poco conocidos» porque la investigación sobre el tema es «escasa», dijo la NOAA.

En los Grandes Lagos, que están experimentando acidificación a pesar de que son de agua dulce, los impactos potenciales «se desconocen en gran medida en este momento», dijo la NOAA.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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