CAMBIO CLIMÁTICO

Estados Unidos y la UE se comprometen a reducir las emisiones de metano, pero abundan los obstáculos

El presidente Biden y los líderes de la UE quieren que el resto del mundo se una a su nueva campaña para reducir las emisiones de metano.

Si tiene éxito, la iniciativa podría mitigar significativamente los efectos de los gases que calientan la Tierra y frenar los peores efectos del cambio climático. Pero el esfuerzo liderado por EE. UU. y la UE enfrenta una larga lista de desafíos, tanto en el escenario internacional como en el país.

Estos incluyen el apoyo de algunos de los mayores emisores del mundo, la falta de planes detallados y preocupaciones de larga data de que se subestiman las emisiones de metano. Los expertos dicen que las nuevas promesas de metano también carecen de mecanismos de aplicación, así como de objetivos nacionales o específicos del sector.

Aún así, Biden y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ven la campaña de metano como un paso clave para unir al mundo sobre el cambio climático antes de las conversaciones sobre el calentamiento global que comienzan el 31 de octubre.

“En el camino hacia la @COP26, nos conectaremos con socios globales para involucrar a tantas personas como sea posible en la lucha contra las emisiones de metano”, escribió von der Leyen en una publicación de Twitter la semana pasada.

Unas seis semanas antes de que los líderes mundiales se reunieran el viernes en Glasgow, Escocia, para las conversaciones climáticas dirigidas por la ONU, Estados Unidos y la Unión Europea acordaron el objetivo de reducir las emisiones de metano en un tercio con respecto a los niveles de 2020 para fines del siglo uno.

“Esto no solo reduciría rápidamente la tasa de calentamiento global, sino que también tendría beneficios colaterales muy valiosos, como una mejor salud pública y producción agrícola”, dijo Biden antes de una reunión virtual con líderes mundiales al margen de una de las principales economías. foro Energía y Clima.

El mismo día, un informe de las Naciones Unidas encontró que incluso si todos los países cumplieran sus compromisos climáticos actuales, el mundo aún se calentaría 2,7 grados centígrados adicionales para 2100, muy por encima del objetivo del acuerdo climático de París de 1,5 grados centígrados.

Reducir el metano es una forma potencialmente significativa de regular uno de los impulsores clave del cambio climático, pero es solo un paso en una importante reestructuración de la economía global a partir de los combustibles fósiles, que los climatólogos creen que son necesarios para evitar los peores efectos del calentamiento global. .

Junto con EE. UU. y la UE, Argentina, Ghana, Indonesia, Irak, Italia, México y el Reino Unido han expresado su apoyo al compromiso de metano. casa BlancaAgregó que seis de estos países se encuentran entre los 15 principales emisores de metano del mundo, aunque no son los más grandes.

Según la administración Biden, las emisiones de metano representan aproximadamente la mitad del calentamiento neto de 1 grado Celsius hasta la fecha. Como gas de efecto invernadero transitorio, el metano es 86 veces más potente que el dióxido de carbono durante un período de 20 años. Alrededor del 60 por ciento de las emisiones de metano son causadas por actividades humanas, la mayoría de las cuales provienen de la agricultura, los combustibles fósiles utilizados para la producción de energía y los desechos.

Estados Unidos logró reducir las emisiones de dióxido de carbono a medida que se cerraron las centrales eléctricas de carbón, pero las emisiones de metano aumentaron con el auge del fracking de gas natural.

Algunos grupos ecologistas quieren que la promesa de metano sea más ambiciosa.

«Si bien es alentador ver que el gobierno se compromete a tomar medidas serias, los objetivos de emisiones deberían ser más estrictos», dijo Winona Hout, directora ejecutiva de Food & Water Watch, en un comunicado. «Sabemos que reducciones más agresivas en las emisiones de metano están al alcance durante la próxima década, necesarias para combatir la crisis climática».

Drew Shindell, profesor de ciencias climáticas en la Universidad de Duke y presidente de la Evaluación Global de Metano de la Coalición Clima y Aire Limpio, dijo que la promesa parecía ser deliberadamente ambigua.

No hay metas sectoriales o de países individuales. Agregó que el objetivo es reducir colectivamente las emisiones en un 30%, y que cada país se esfuerce por ser el mejor. Según la Casa Blanca, el compromiso requiere que los países presten especial atención a las fuentes de alta emisión.

Esta Evaluación Global de Metano Las cifras publicadas en mayo mostraron que las emisiones de metano causadas por el hombre podrían reducirse hasta en un 45 por ciento durante la década, en línea con el objetivo del Acuerdo de París de mantener el aumento de la temperatura global en 1,5 grados centígrados. Lograr una reducción del 30 % en las reducciones de emisiones, tal como lo exigen los nuevos compromisos, es posible mediante la implementación de soluciones listas para usar, principalmente en el sector de los combustibles fósiles, según la evaluación.

Sindel, quien ha consultado con EE. UU. y Europa sobre el compromiso, dijo que el área principal en la que EE. UU. y la Unión Europea buscarán reducir las emisiones es el sector energético, que según las investigaciones es el más fácil y económicamente más atractivo para reducir las emisiones. .

Pero el tipo de cortes varía según el país.

Solo 10 países representan alrededor del 60 por ciento de las emisiones globales de metano, China representa el 15 por ciento, seguida de Rusia, India y Estados Unidos, según el Instituto de Recursos Mundiales. Vigilancia climática plataforma.

Donde la industria del petróleo y el gas es más grande en los EE. UU., Canadá o el Medio Oriente, donde es probable que se centre, en la India el enfoque estará más en la agricultura.

Europa es interesante porque en realidad no produce mucho petróleo o gas, pero consume mucho petróleo o gas a través de las importaciones, dijo Schindel.

Señaló su mecanismo de ajuste fronterizo de carbono recientemente propuesto como una forma en que la UE podría ejercer influencia indirectamente sobre países como Rusia que no han tomado medidas estrictas para abordar las fugas de gasoductos.

Además de las tarifas y las medidas regulatorias, la tecnología también puede ayudar.

Por ejemplo, los satélites han mostrado una gran cantidad de metano saliendo a borbotones de lugares como Texas, Rusia y la cuenca del Pérmico en Asia Central. Pero hay otros lugares con mucho petróleo y gas, como Arabia Saudita, donde este no es el caso.

«Con energía, sabemos qué hacer», dijo Shindall. «Y no tenemos que inventar algo completamente nuevo, como la captura y el almacenamiento de carbono. Eso ya está funcionando en algunos lugares. Solo tenemos que hacer lo que ellos están haciendo».

¿Dónde se encuentra América?

Las emisiones de metano son relativamente planas, con un ligero aumento cada año desde 2016, según los últimos datos de la EPA. Inventario de gases de efecto invernadero.

A nivel nacional, ha habido pocos cambios durante la última década, y los datos satelitales y de detección remota sugieren que las emisiones actualmente se subestiman, dijo Sindel.

A nivel mundial, las emisiones totales también están aumentando.

Si bien el mundo puede lograr el objetivo del 30% centrándose en la energía, los recortes adicionales en las próximas décadas requerirán la reducción de la agricultura, un sector más complicado.

Aún así, la administración Biden está trabajando para acelerar la solución a las emisiones de metano.

La semana pasada, la EPA presentó dos propuestas a la Casa Blanca para su revisión que fortalecerían los requisitos para que los operadores de petróleo y gas encuentren y reparen fugas y utilicen las mejores prácticas para evitar que el gas natural se produzca, procese, transmita y almacene escape a la atmósfera. durante el proceso.

Se espera que la propuesta de la EPA para nuevas fuentes sea más estricta que las reglas de la era de Obama actualmente vigentes, y la propuesta para las fuentes existentes es la primera de su tipo, y promete cubrir la gran mayoría de las reglas de metano del sector que no estaban controladas anteriormente.

Se espera que las propuestas se publiquen en las próximas semanas y se completen el próximo año.

Según el Inventario de Gases de Efecto Invernadero de la EPA, la industria del petróleo y el gas representa el 30 por ciento de las emisiones de metano de EE. UU. El ganado, básicamente eructos y estiércol de ganado, representa el 36 por ciento de las emisiones de EE. UU., con fuentes como la minería y los vertederos que también contribuyen significativamente.

Aún no se han publicado dos regulaciones de la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca, pero los ambientalistas tienen grandes esperanzas de que puedan ayudar a evitar el metano de la industria del petróleo y el gas, especialmente cuando se combinan con reglas más estrictas de prevención de desechos para la perforación en tierras federales, la remediación de pozos abandonados y otras acciones federales.

El Grupo de Trabajo de Aire Limpio publicó un libro blanco en junio citando formas en que la EPA podría reducir el metano del petróleo y el gas en un 65 por ciento para 2025 a través de sus regulaciones para la infraestructura de petróleo y gas nueva y existente. Las herramientas incluyen inspecciones más frecuentes, ventilación y combustión en boca de pozo muy reducidas y almacenamiento mejorado.

Mientras tanto, la Unión Europea ha adoptado una estrategia para reducir las emisiones de metano de la energía, la agricultura y los desechos en el bloque de 27 naciones.

El modelo sugiere que necesitaría reducir las emisiones de metano entre un 35 y un 37 por ciento con respecto a los niveles de 2005 para 2030 para cumplir su objetivo de reducir las emisiones totales de gases de efecto invernadero en un 55 por ciento. un blog Del Instituto de Recursos Mundiales. Agregó que Nueva Zelanda, Nigeria y Côte d’Ivoire hicieron sus propios compromisos además de los nuevos compromisos para reducir las emisiones de metano.

No está claro qué mecanismo se utilizará para hacer cumplir los compromisos internacionales de metano o tomar medidas contra quienes no lo cumplan.

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David Waskow, director de iniciativas climáticas del Instituto de Recursos Mundiales, dijo que mostrar a los países el valor de comprometerse con el metano es importante, pero no es evidente para todos desde el principio.

«Si espera con ansias el 2100 y considera los cambios de temperatura allí, entonces, por supuesto, tome todas sus [greenhouse gases] Poner en una cesta. Pero si le preocupa si vamos a romper los 1,5 grados en las próximas dos décadas, entonces el metano se vuelve más prominente», dijo.

Él cree que ningún país individual logrará o romperá el éxito prometido. Pero al igual que las emisiones de carbono, algunos países son fundamentales, como Rusia.

Obtener el apoyo de los países en desarrollo es fundamental para el éxito de la promesa, dijo Shindell. Muchos de ellos deben confiar en que EE. UU. y Europa proporcionarán los fondos y la experiencia para ayudarlos a hacer lo que deben hacer para lograr los objetivos prometidos.

«Si pudieran conseguir algunos países del Medio Oriente y algunos países en desarrollo, eso realmente le daría algo de vida e impulso», dijo Sindel. «Si no lo hacen, eso es un problema».

El enfoque de este compromiso, dijo Vasco, es muy similar al formato del Acuerdo de París, que reúne a los países que están listos para actuar, los organiza en torno a un objetivo colectivo y luego toma medidas a nivel nacional para lograrlo.

Por ahora, dijo, ese «saltar a la piscina de la mano» podría ser el enfoque correcto.

El compromiso también puede ser lo que se necesita para mostrar una mayor acción en las conversaciones sobre el clima en Glasgow, donde se lanzará formalmente.Este es especialmente el caso si se avanza en la reducción del dióxido de carbono.2 Las emisiones cayeron. Pero también es importante mostrar que se están dando algunos pasos iniciales, ya sea a través de políticas o de un mejor monitoreo, dijo Sindel.

“Si llegamos a 2024 y todavía estamos hablando, nunca llegaremos allí”, señaló.

El periodista Jean Chemnick contribuyó.

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