SOSTENIBILIDAD

¿Vaso medio vacío? Qué significa el cambio climático para la industria vitivinícola de Canadá

El vino ha sido durante mucho tiempo sinónimo de buenos momentos, celebración y apreciación de las cosas buenas de la vida.

El vino, que ha evolucionado a lo largo de miles de años y culturas, es algo que todos damos por sentado. Pero todo eso está a punto de cambiar.

Publicaciones recientes sobre la volatilidad climática han pintado un panorama sombrío para el futuro de esta querida bebida alcohólica.

Ahora está claro que el calentamiento global está afectando a la mayoría de los cultivos que son esenciales para alimentar al mundo. El cambio climático está afectando la producción tanto de cultivos alimentarios básicos como el trigo, el arroz y el maíz como de cultivos básicos como el café, el cacao y las uvas.

La mayoría de los viñedos del mundo, incluidos sus nombres más venerables, se enfrentan a increíbles desafíos existenciales que plantean riesgos esenciales para su supervivencia si no se adaptan a las cambiantes condiciones ambientales. El vino canadiense no está exento de estos cambios.

Señales de lo que vendrá

En enero de 2024, el valle de Okanagan en Columbia Británica experimentó una devastadora ola de frío, con temperaturas que cayeron por debajo de -20 C. Este evento climático sin precedentes causó graves daños a todas las vides de la región y podría provocar una disminución del 97 al 99 por ciento en producción anual de uva y vino en toda la región, con pérdidas de ingresos proyectadas para los próximos años en el rango de $ 440 a $ 445 millones.

Todavía es demasiado temprano en la temporada para evaluar el alcance total de los daños y, si bien muchas vides necesitarán ser reemplazadas, todavía hay esperanzas de que con un manejo cuidadoso algunas vides se recuperen dentro de unos años.

Los daños a las vides causados ​​por una ola de frío se muestran en Southbrook Organic Vineyards en Niagara-on-the-Lake, Ontario. en septiembre de 2022.
LA PRENSA CANADIENSE/Nick Iwanyshyn

La ola de frío de Okanagan es simplemente el último evento climático inducido por el cambio climático que ha sacudido la industria vitivinícola canadiense y mundial en los últimos años.

Las condiciones de sequía, las olas de calor y el humo de los incendios forestales han tenido un gran impacto en el rendimiento de las uvas y han provocado variaciones en la calidad del vino entre regiones. El efecto acumulativo de estos fenómenos relacionados con el clima subraya la innegable influencia que el cambio climático ya está teniendo en la producción y la calidad del vino.

La industria vitivinícola debe afrontar y adaptarse a estos desafíos para garantizar su sostenibilidad y resiliencia frente a los cambios ambientales en curso.

El futuro de las bodegas

Para adaptarse, la industria del vino deberá adoptar nuevos métodos y tecnologías de producción y al mismo tiempo promover la colaboración entre investigadores y productores.

Las tecnologías agrícolas, que van desde herramientas de viticultura de precisión hasta información espacial de alta resolución e inteligencia artificial, ofrecen información invaluable sobre el manejo de viñedos, la optimización de la calidad de la uva y las prácticas ambientales.



Leer más: Cómo los científicos estadounidenses de la década de 1930 llegaron a pensar sobre el impacto del clima en el vino


Brindar más apoyo a los viticultores puede ayudar a incentivar las prácticas agrícolas sostenibles y el etiquetado ecológico. Al mismo tiempo, brindar acceso a recursos y educación puede mejorar significativamente la resiliencia y sostenibilidad de la industria a largo plazo.

Mientras tanto, nuevas políticas con visión de futuro podrían fomentar la investigación y el desarrollo en áreas como la adaptación al cambio climático, el manejo de enfermedades y variedades de uva alternativas más adecuadas a las condiciones ambientales cambiantes. Los formuladores de políticas deberían promover la adopción de fuentes de energía renovables y enfoques más resilientes al clima para las vides y el suelo.

Los gobiernos canadienses deberían ofrecer incentivos financieros y apoyar la transición de la industria del vino hacia un futuro más sostenible. La recientemente anunciada extensión de tres años y 177 millones de dólares al Programa de Apoyo al Sector Vitivinícola del gobierno federal es un buen comienzo.

El cambio climático no es del todo culpable

Las vides a menudo se cultivan en áreas que son increíblemente vulnerables a los cambios climáticos y, si bien el calentamiento global es el mayor desafío que enfrenta la industria del vino, no es el único.

En los últimos 20 años se ha visto una caída significativa en el consumo de vino a medida que los cambios en los estilos de vida, los aumentos de precios y las preocupaciones por la salud empujan a los consumidores, particularmente a los jóvenes, a reducir el consumo de alcohol. Cuando la gente se entrega al vino, derrocha cada vez más en botellas más caras, prefiriendo la calidad a la cantidad.

Los datos muestran que la Generación Z bebe mucho menos alcohol (alrededor de un 20 por ciento menos) que las generaciones anteriores y más jóvenes que nunca se están sumando al movimiento «NoLo» o sin alcohol.

En el estante de una tienda se ve cerveza sin alcohol.
Se muestran cervezas sin alcohol en una tienda de comestibles de Toronto en octubre de 2023. Los cambios en los patrones de consumo han provocado una caída significativa en el consumo de alcohol entre las generaciones más jóvenes.
LA PRENSA CANADIENSE/Personal

China, que durante mucho tiempo ha sido un importante mercado del vino, hasta ahora ha experimentado una caída del 25 por ciento en las ventas de vino en 2024, ya que el aumento de los precios y la desaceleración económica han dejado menos vasos tintineando que nunca. En pocas palabras, el mundo del vino está atravesando un momento aleccionador.

Convertir el desafío en oportunidad

El vino es uno de los grandes placeres de la vida y una parte intrínseca de las culturas humanas, probablemente casi tan antigua como la civilización misma.

Para aquellos de nosotros que bebemos vino, es imperativo que tratemos de ser conscientes de cómo todos podemos apoyar a nuestra industria vitivinícola local en estos tiempos difíciles.

Como consumidores, nuestro papel es fundamental para apoyar la resiliencia. Acciones que van desde adoptar productos locales, visitar viñedos, comprar nuevos vinos elaborados a partir de variedades resistentes al clima y mantenerse informado sobre los desafíos que enfrenta el sector vitivinícola pueden contribuir a un futuro mejor para la industria.



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Necesitamos creer que la industria vitivinícola canadiense no sólo puede adaptarse al cambio, sino que también puede prosperar produciendo excelentes vinos y desarrollando un enoturismo que eduque a los consumidores sobre la tradición y el patrimonio cultural de la elaboración del vino canadiense.

Si bien las noticias sobre el calentamiento global a menudo pueden parecer pesimistas, todavía queda un rayo de esperanza. Utilizando estrategias de adaptación y adoptando la innovación agrícola, podemos mitigar los impactos del cambio climático tanto como sea posible. Esta adversidad podría catalizar un mayor enfoque en la sostenibilidad, la adaptación y la innovación dentro del sector vitivinícola. Eso, al menos, sería un resultado positivo.

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