ENERGÍA RENOVABLE

Los habitantes de Nueva Inglaterra respaldan más energía eólica marina, simplemente no la envíen a Nueva York

En Rhode Island, hogar del primer parque eólico marino de Estados Unidos, la mayoría apoya la expansión de la energía eólica marina, pero con una advertencia importante.

Nuestra investigación muestra que es menos probable que los proyectos eólicos respalden proyectos eólicos si su energía se destina a otro estado, especialmente a un estado rival. Encontramos el mismo sentimiento en la costa de New Hampshire.

Los científicos sociales como nosotros lo llamamos «regionalismo», y nuestra investigación muestra que podría tener serias implicaciones para la transición de energía renovable.

Piense en la rivalidad y, a veces, la abierta hostilidad entre los fanáticos del béisbol. Pocas rivalidades regionales son tan feroces como la rivalidad entre los fanáticos de los Medias Rojas de Boston y los Yankees de Nueva York. Estas identidades basadas en el lugar no son solo engaños, sino que pueden influir fuertemente en los pensamientos y actitudes hacia las ciudades rivales en formas que van mucho más allá del juego. La lealtad a los Yankees puede incluso influir en las percepciones de la distancia entre la ciudad de Nueva York y Boston.

Pero, ¿influye la identidad regional en las actitudes hacia el desarrollo energético? Nuestra investigación sobre las actitudes del público hacia el desarrollo de la energía eólica marina sugiere que es probable que así sea.

importa qué estado obtiene el poder

Realizamos dos encuestas, una en Rhode Island y otra frente a la costa de New Hampshire, para comprender las percepciones de las personas sobre la energía eólica marina, incluidas las exportaciones de energía.

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En general, ambos grupos apoyan la energía eólica marina.

Las personas son más felices cuando se produce electricidad para su ciudad natal. Esto no es sorprendente. La investigación muestra una oposición pública generalizada a las exportaciones de energía, posiblemente impulsada por preocupaciones sobre la justicia distributiva. La justicia distributiva se refiere a la diferencia entre quién asume los costos (como la propiedad de plantas y equipos de energía) y quién se beneficia (como los ingresos y la producción de energía).

Cinco turbinas en el parque eólico de Block Island utilizan energía renovable para alimentar la isla. El resto de la electricidad va a la red continental.
Scott Eisen/Getty Images

La respuesta se vuelve aún más interesante cuando preguntamos sobre la exportación de electricidad a estados específicos.

Para la gente de New Hampshire, un proyecto de energía eólica que alimente a North Woods Brothers en Maine es más popular que un proyecto que conecte a más ciudades de Massachusetts.

Para los habitantes de Rhode Island, un proyecto eólico que sirva a Massachusetts está bien, pero un proyecto eólico que sirva a Nueva York no lo es. Esta respuesta es consistente con la rivalidad entre los Medias Rojas y los Yankees, y los isleños de Rhode que aman a los Medias Rojas prefieren enviar poder a Nueva Inglaterra.

Nuestra investigación muestra que no solo hay menos apoyo para otros estados que afirman producir electricidad en sus costas, sino que también importa qué estado está involucrado. Es importante recordar que una vez que la energía llega a la red del noreste, la energía de estas turbinas eólicas puede ir a cualquier parte. Las compañías eléctricas y los estados que contratan parques eólicos pueden beneficiarse al contribuir a los precios y créditos de energía limpia, pero la electricidad en sí no se limita al estado, y los beneficios climáticos y de energía limpia son más globales. Sin embargo, las percepciones de quién se beneficia son importantes para la aceptación pública del proyecto.

lo que esto significa para el futuro

¿Cómo funcionará este regionalismo en proyectos reales? No estamos seguros, pero estas no son solo situaciones hipotéticas.

Un proyecto frente a la costa de Delaware impulsará a Maryland. Un proyecto aprobado recientemente para su desarrollo cerca de Rhode Island proporcionará electricidad a Long Island, Nueva York.

Estados Unidos está preparado para un rápido crecimiento de la energía eólica marina. La administración Biden está decididamente comprometida con el desarrollo de la energía eólica marina y los estados costeros se han comprometido a producir casi 45 gigavatios de energía eólica marina. Eso está cerca de la generación total de electricidad del mundo de alrededor de 57 gigavatios, o alrededor de 1,000 veces la producción de las siete turbinas eólicas marinas existentes en los EE. UU. El primer proyecto a gran escala, Vineyard Wind, está en construcción al sur de Martha’s Vineyard y eventualmente proporcionará hasta 800 megavatios de energía en su estado natal de Massachusetts.

Mapa costero que muestra las áreas de alquiler en alta mar
Estos mapas muestran áreas arrendadas para futuros proyectos eólicos marinos.
Bohemia

La energía eólica marina enfrenta cierta controversia en los EE. UU. Un proyecto propuesto anteriormente, Cape Wind, fracasó debido a una demanda de 20 años. La objeción pública es a menudo el impacto potencial en los paisajes marinos, la pesca, las ballenas y otros animales salvajes. Las preocupaciones sobre la justicia distributiva también podrían poner a la opinión pública en contra de proyectos futuros.

qué hacer

Una forma de abordar la equidad en los proyectos de energía es proporcionar «beneficios para la comunidad», como compartir los ingresos con las comunidades afectadas por los proyectos de energía en alta mar. Creemos que los desarrolladores y formuladores de políticas de energía en alta mar deben ampliar su compromiso con los estados y comunidades vecinos y considerar cómo el proyecto podría afectar a las comunidades cercanas.

La transición energética también se puede acelerar reconociendo las identidades basadas en la ubicación y planificando en consecuencia, y minimizando la competencia. Por ejemplo, el gobierno federal ya no podría usar un estado específico para nombrar áreas oceánicas designadas para el desarrollo de energía eólica marina.

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