Calentamiento Global

Tenemos que empezar a prepararnos para ellos ahora.

Para muchos, 2021 es año del diluvioDesde Canadá hasta India, Europa Occidental y Australia, las inundaciones de este año han causado cientos de muertes, enormes costos financieros y un sufrimiento inconmensurable.

Investigar I y otro El riesgo de inundaciones en todo el mundo muestra cómo cambiar la forma en que pensamos sobre las inundaciones puede ayudarnos a evitar desastres. Las inundaciones ocurren sin importar cuánta lluvia caiga, porque las decisiones ponen en riesgo a las personas y los lugares, y se pueden evitar.

Por ejemplo, el sur de la Columbia Británica, Canadá, tiene una una larga historia inundaciones y deslizamientos de tierra. inundación en noviembre Mató al menos a cuatro personas, arrasó carreteras y obligó a la evacuación de pueblos.

Es probable que el exceso de precipitaciones que provoca esto se vea exacerbado por el cambio climático provocado por el hombre, pero sus efectos empeoran con la deforestación generalizada y la construcción de infraestructura en las llanuras aluviales e incluso en los lagos drenados.

Las inundaciones en el estado de Kerala, en el sur de la India, en 2018 también se relacionaron con la deforestación y la mala planificación urbana, y el aumento del desarrollo urbano contribuyó a la inundación en la zona este año.

Y en Europa occidental, muchos lugares se verán afectados por el aumento del nivel del agua en julio de 2021, como Altner En Alemania – bien conocido alto riesgo de inundaciones Debido a las inundaciones en las últimas décadas y siglos. Aunque los sistemas de alerta de inundaciones pronosticaron fuertes lluvias con días de anticipación, la información nunca se tradujo en acción.

arco iris sobre tierra inundada
Las inundaciones en Alemania causaron enormes daños.
Gerda Arendt/Wikimedia

Sin embargo, se puede evitar que cada una de estas situaciones trágicas se convierta en desastres tomando medidas simples para reducir el riesgo antes de que llegue una tormenta: cosas como planificar edificios en terrenos más altos y seguros, mejorar la gestión de bosques y ríos, medidas para reducir la pobreza y brindar educación sobre seguridad relevante .

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Cómo reducir el riesgo

En 1970, un ciclón Desgarrar Bangladesh, matando a cientos de miles.otro ciclón Más de 100.000 personas fueron asesinadas en 1991. Pero en las décadas que siguieron, el gobierno y los líderes locales hicieron un esfuerzo concertado para centrarse en la conciencia del riesgo, resiliencia de los medios de subsistencia y procedimientos de evacuación: cuando los huracanes golpearon en 2020 y 2021, estas medidas redujeron el número de muertes a nivel nacional a unas pocas docenas.

Un trabajo similar salvó a miles durante los huracanes en Texas. En 1900, un huracán Al menos 6.000 cuerpos quedaron atrás a su paso por la ciudad de Galveston. Pero más recientemente, la tormenta tropical Allison en 2001, el huracán Rita en 2005, el huracán Ike en 2008 y el huracán Harvey en 2017 causaron muchas menos pérdidas de vidas.

para Rita, más del 80% La mitad de las 119 muertes en Texas se debieron a procedimientos de evacuación mal administrados. Del mismo modo, a pesar de las lluvias récord durante Harvey, el daño del huracán se debió en gran parte a que los tejanos cubrieron las áreas inundables con edificios, en lugar de preparar a los ciudadanos sobre qué hacer cuando azotaran las inundaciones.

Agua tratada

A medida que el cambio climático empeora, previsto Los ciclones tropicales, y las inundaciones que provocan, serán menos frecuentes, pero más intensos. Las consecuencias de futuras tormentas dependen de nuestras acciones ahora. Si menos tormentas significan que nuestros preparativos para ellas son descuidados, el desastre será peor.

carretera sumergida en agua
Miles de personas en Nueva Orleans tuvieron que ser rescatadas durante el huracán Katrina.
SmiteMe/Flickr, CC BY-SA

podemos ver esto Fenómeno Cuando las personas construyen estructuras relacionadas con las inundaciones, como Diques, diques y presasDebido a que forman una barrera entre el agua y las áreas inundables, la gente generalmente considera que estas áreas son seguras y no necesitan preocuparse por el riesgo de inundación. De hecho, estas estructuras escaparon de muchas inundaciones más pequeñas.Pero cuando la gran inundación inevitablemente sucede La destrucción es igualmente inevitable cuando los ríos o los mares reclaman su territorio.

La historia de Nueva Orleans proporciona un ejemplo clásico.Aproximadamente la mitad de la ciudad se encuentra actualmente bajo el nivel del mar y hay registros inundación de la ciudad La historia del Mississippi se remonta a un cuarto de mil años. Además, Nueva Orleans siempre ha sido propensa a las tormentas, enfrentándose al huracán Betsy en 1965 y al huracán Camille en 1969.

julio de 2004, huracán pam Las actividades de capacitación para los oficiales de emergencia demostraron que la ciudad no estaba preparada para un impacto directo del huracán: especialmente con respecto a las evacuaciones de hospitales, esfuerzos de búsqueda y rescate, remoción de escombros y refugios temporales. Lamentablemente, cuando el huracán Katrina azotó la ciudad en 2005, este escenario resurgió en la vida real.los diques están rotos, los sistemas de evacuación y refugio están desorganizados, y hombre ahogado Mientras pide ayuda.

Las ciudades propensas a inundaciones a menudo están «protegidas» por «defensas» contra inundaciones, que están diseñadas principalmente para fomentar el desarrollo de viviendas y comercio en tierras inundadas, como en Londres y SingapurAmbas ciudades están ubicadas río arriba de enormes defensas que reducen la cantidad de pequeñas inundaciones, lo que permite la construcción de enormes centros financieros en la llanura aluvial.

Pero cuando las inundaciones superan las defensas, la falta de preparación se manifestará en desastres posteriores. Existen sistemas de alerta que son muy capaces de dar avisos precisos de inundaciones, pero al igual que con las inundaciones de este año en Alemania, no funcionarán sin preparar a las personas para evacuar.

En lugar de construir represas, las ciudades canadienses toronto Luego elija mover el edificio fuera de la llanura aluvial huracán avellana En 1954 se cortó una carretera que atravesaba la ciudad, lo que provocó la muerte de al menos 81 personas.

Una pizarra con texto conmemorativo
Un monumento a los afectados por el huracán Hazel se encuentra en las vías fluviales de Toronto.
elan kerman, Autor proporcionado

En lugar de reconstruir las calles residenciales devastadas por las inundaciones, Toronto las ha convertido en reservas naturales para evitar que los edificios entren y se inunden. Luego, los planificadores urbanos integraron áreas protegidas en la ciudad en expansión mediante la creación de senderos para caminar y andar en bicicleta junto a ellas. Estos son ahora rutas recreativas y de cercanías, lugares de educación ambiental y refugios para la vida silvestre.

Cuando el huracán Isabel en 2003 y arena En 2012, las vías fluviales de Toronto volvieron a convertirse en un torrente embravecido, sin edificios en su llanura aluvial. Los árboles caídos quedaron esparcidos por caminos embarrados y se cortó el tráfico y la electricidad. Pero solo una persona murió. Usemos este conocimiento y sabiduría para preparar a otros pueblos para futuras inundaciones.

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