CAMBIO CLIMÁTICO

BP se compromete a convertirse en carbono neutral: cómo sigue siendo una pregunta abierta

Si el gigante petrolero británico BP PLC fuera un país, sus emisiones serían aproximadamente iguales a las de Australia.

Entonces, cuando el director ejecutivo de BP, Bernard Looney, recién instalado, dijo a una audiencia en Londres el miércoles que su compañía trataría de eliminar o compensar todas sus emisiones para 2050 (alrededor de 415 millones de toneladas métricas), marcó un momento significativo en los esfuerzos del mundo para controlar la liberación del planeta. -Gases de calentamiento. Looney no ofreció detalles sobre cómo BP planeaba cumplir su objetivo. Esos, prometió, vendrían en septiembre.

No obstante, el anuncio fue notable. Looney dijo que la compañía continuaría produciendo combustibles fósiles en el futuro, pero a niveles más bajos que en el pasado. La empresa no solo buscará eliminar las emisiones asociadas a sus operaciones, sino las de sus clientes que consumen petróleo y gas producido por BP. (Las emisiones de consumo asociadas con el petróleo y el gas comprados por BP para refinación o petroquímica no están incluidas en el compromiso).

Y Looney se comprometió a «establecer la ley» sobre los esfuerzos de cabildeo y relaciones públicas de la empresa. BP se retirará de las asociaciones comerciales que no apoyen la política climática. Los gerentes de país que presionan por cambios de política donde operan ahora deberán consultar con la sede de BP para asegurarse de que reflejen el apoyo de BP para una política climática más fuerte.

«Queremos cambiar porque es lo correcto para el mundo y es una gran oportunidad comercial para BP», dijo Looney a una audiencia de periodistas, accionistas y empleados de BP.

El evento podría haber sido sacado de una escena en Silicon Valley. Looney, vestido con un traje sin corbata, con el botón superior de la camisa desabrochado, hablaba en un escenario ante dos grandes monitores de televisión. Fue presentado por un video que mostraba a los manifestantes climáticos cantando, la personalidad de CNBC Jim Cramer criticando los combustibles fósiles y los presentadores de noticias informando sobre los planes de BlackRock Inc. para hacer que la sostenibilidad sea central en la estrategia de inversión del gigante administrador de activos.

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En las aproximadamente tres horas que siguieron, Looney se dispuso a convencer a sus escépticos de que BP es sincero en su aceptación del cambio.

«La realidad es que muchos nos ven como la fuente del problema, y ​​seguimos siendo un obstáculo para resolverlo. En mi primer día la semana pasada, los manifestantes cerraron nuestra sede… y no son los únicos que creen que estamos fuera de sintonía con la sociedad. Algunos inversionistas también lo creen, y parte de nuestro personal también, y ese es un lugar incómodo para estar «, dijo. «Quiero dejar en claro que lo entiendo. El mundo tiene un presupuesto de carbono, es finito, se está agotando rápidamente y necesitamos una transición rápida a cero neto».

Comprometerse a alcanzar cero emisiones netas es una moda creciente en el negocio de la energía. Dominion Energy Inc. se convirtió en la decimoséptima empresa de servicios públicos en los Estados Unidos en anunciar un compromiso de cero neto a principios de esta semana (alambre de energía12 de febrero).

Las compañías de petróleo y gas ahora están entrando en acción.

Royal Dutch Shell PLC y Total SA han prometido reducir las emisiones, pero no eliminarlas por completo. Repsol SA, una de las principales petroleras españolas, se ha comprometido a llegar a cero neto, aunque es significativamente más pequeña que BP (cableclimático5 de diciembre de 2019).

Mike Coffin, un analista que rastrea la industria petrolera en Carbon Tracker, dijo que el anuncio de BP incluía una serie de disposiciones pequeñas pero potencialmente significativas. Donde sus rivales se han comprometido a reducir la intensidad de las emisiones, BP pide una reducción de las emisiones absolutas. Al mismo tiempo, se compromete a reducir la intensidad de carbono de sus productos en un 50 % para mediados de siglo. La compañía dijo que contaría las emisiones sobre una base de equidad, extendiendo su contabilidad de CO2 a los campos petroleros donde la compañía tiene una participación financiera pero no es el operador.

«Parece más positivo de lo que se podría haber esperado», dijo Coffin. «BP parece haber superado a Total y Shell».

Las preguntas aún abundan. A diferencia de Repsol, BP no incluyó objetivos de emisiones intermedios para ayudar a guiar los esfuerzos a corto plazo. En una sesión de preguntas y respuestas, se le preguntó a Looney cuánto capital gastaría la compañía en nueva producción de petróleo y gas, por un lado, y empresas de bajo carbono, por el otro. Y se le preguntó si BP perseguiría sus objetivos de bajas emisiones de carbono a expensas de su dividendo históricamente generoso.

Looney dijo que daría prioridad a ambos. La empresa necesita cambiar, dijo, pero para hacerlo debe mantenerse financieramente sólida.

“Entonces no es que haya un conflicto masivo. Es que de muchas maneras se refuerzan entre sí, y así es como nos beneficiaremos”, dijo.

Esas preguntas surgen cuando la industria del petróleo y el gas lucha por mantenerse a flote en medio de un torrente de producción de crudo. El aumento de la producción mundial ha hecho bajar los precios y se ha comido las ganancias de las empresas. BP se encuentra en medio de una campaña de desinversión destinada a apuntalar su balance.

El anuncio del miércoles refleja la creciente presión ambiental, social y de gobernanza (ESG) que enfrentan las compañías petroleras por parte de activistas e inversores, dijo Bob Brackett, analista de petróleo de Sanford C. Bernstein. Los inversores institucionales, en particular, buscan que las empresas expliquen sus planes para abordar las preocupaciones ambientales. Esbozar un compromiso de cero neto abre la puerta a la inversión ESG en la empresa, dijo.

Donde la campaña Beyond Petroleum de BP se agotó hace una década, «parece que la sociedad lo quiere más esta vez», dijo Brackett. «Los inversores institucionales están dispuestos a intentarlo».

Daniel Klein, jefe de planificación de escenarios de S&P Global Platts, se hizo eco de ese sentimiento. Los inversores se muestran cada vez más escépticos ante los grandes proyectos de capital intensivo del tipo en los que BP ha sido tradicionalmente pionera. Los largos tiempos de pago generan preocupaciones sobre los activos bloqueados, dijo.

Al mismo tiempo, BP no puede moverse demasiado rápido para abandonar las operaciones de petróleo y gas sin poner en peligro sus finanzas.

«Creo que están tratando de manejar las expectativas de los accionistas de que los dividendos se mantendrán fuertes. Esto es lo que buscan muchos inversores en este espacio», dijo Klein. «Pero muchos inversores también están analizando las puntuaciones ESG y el riesgo del cambio climático. Es un acto de equilibrio entre esas dos preocupaciones».

La promesa de realinear los esfuerzos de cabildeo de BP es quizás el aspecto más significativo del anuncio del miércoles.

Arvind Ravikumar, profesor que estudia la industria del petróleo y el gas en la Universidad de Harrisburg, dijo que la noticia aumenta las perspectivas de una legislación climática bipartidista en Washington. Algunas señales de cambio ya son detectables. A principios de este año, BP anunció que apoyaba los intentos de implementar un impuesto al carbono en el estado de Washington, dos años después de gastar $13 millones para derrotar una propuesta similar en la boleta electoral (cableclimático29 de enero).

Y, sin embargo, todavía hay motivos para el escepticismo. Apenas el mes pasado, El guardián informó que la compañía ayudó a cabildear por cambios en la Ley de Política Ambiental Nacional para facilitar el desarrollo energético.

«Ahora se ha puesto de moda que estos grandes emisores anuncien reducciones de emisiones o vayan a cero neto», dijo Ravikumar. «Eso es genial. Una cosa es anunciar tu ambición y objetivos para alcanzar el cero neto, y otra es llegar al cero neto».

Agregó: «Hemos visto muchos anuncios en la última década, pero ninguno se ha traducido en una acción climática significativa».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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