CAMBIO CLIMÁTICO

Los choques climáticos podrían revertir los avances en la desnutrición infantil

Las sequías relacionadas con el cambio climático afectarán más a las poblaciones vulnerables, especialmente a las comunidades en países devastados por la guerra como Yemen y Sudán del Sur, según un nuevo estudio.

El estudio publicado ayer en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias dijo que los niños en los países en desarrollo estarán particularmente en riesgo. Encontró que el aumento de los choques climáticos podría retrasar o incluso revertir años de progreso en la reducción de las tasas de retraso en el crecimiento causado por la mala nutrición infantil.

Actualmente, alrededor de 1 de cada 9 personas en todo el mundo está desnutrida, y la mala nutrición es responsable de casi la mitad de las muertes de niños menores de 5 años. Se espera que este problema empeore a medida que aumentan las temperaturas y las sequías se vuelven más frecuentes debido al cambio climático. El autor principal, Matthew Cooper, estudiante de doctorado en la Universidad de Maryland, dijo que estos niños sufrirán a pesar de no haber contribuido al cambio climático.

“Esta es una grave injusticia que debe abordarse”, dijo en un comunicado de prensa.

El estudio utilizó observaciones de más de 580.000 niños de 53 países y las comparó con datos satelitales que mostraron diferencias extremas en las precipitaciones desde 1990. Los lugares más vulnerables a la sequía incluyeron Chad, Eritrea, Sudán, Sudán del Sur, Somalia y Yemen.

Cooper dijo que una serie de factores podrían ayudar a los niños a ser más resistentes a las sequías. Estos incluyen plantar cultivos nutricionalmente diversos, aumentar las importaciones, mejorar el riego y llevar a cabo una buena gobernanza. La coautora del estudio y profesora investigadora de la Universidad de Maryland, Molly Brown, dijo que plantar diversos cultivos no solo ayudaría durante una sequía, sino que también proporcionaría a las familias más alimentos para comer cuando las cosas vayan bien.

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“Hay muchos enfoques diferentes que podrían ayudar a los niños en tiempos de sequía”, dijo Brown.

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Cooper dijo que esta información podría ayudar a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación o la Organización Mundial de la Salud a identificar dónde dirigir la ayuda. También podría ayudar a las organizaciones no gubernamentales y otros grupos a trabajar para abogar por métodos agrícolas nutricionalmente diversos en esos países.

Brown dijo que en un mundo perfecto no debería haber una relación entre las precipitaciones y los resultados nutricionales de los niños.

“Es realmente una parodia”, dijo. “Nadie está protegiendo la salud y el bienestar de los niños en estas comunidades agrícolas”.

El estudio se publicó días después de que un informe alarmante de la ONU descubriera que el cambio climático representa una amenaza para la seguridad alimentaria mundial. El informe pedía cambios drásticos en el uso de la tierra y cambios en la producción y distribución de alimentos (cableclimático8 de agosto).

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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