Emisiones De Carbono

Internet consume mucha energía.Así es como podemos hacerlo más sostenible

Alrededor de 4.600 millones de personas usan Internet cada díaDe hecho, se han enviado 350.000 tuits último minutoTendemos a pensar en Internet como algo efímero, gracias en parte a términos como «web» y «nube», pero los servidores que alojan todos sus datos generan enorme cantidad emisiones, dejando una enorme huella de carbono.

Hoy hay 30000000000 Dispositivos conectados a Internet en el mundo. Esto incluye PC, teléfonos inteligentes, televisores y tabletas, así como la gran cantidad de dispositivos que usan Internet de una manera más sutil, como automóviles inteligentes, sistemas domésticos inteligentes y relojes inteligentes, conocidos como Internet de las cosas.

Esta tecnología conectada a Internet ya está jugando un papel clave en la transición hacia un futuro energético más limpio; por ejemplo, el hogar medidor de inteligencia La implementación en muchos países ayuda a monitorear y, por lo tanto, a reducir el uso de energía en el hogar. Pero a medida que dependemos de Internet para procesar, usar y almacenar más y más datos, también lo hace la energía que utiliza. Necesitamos hacer que la web sea más sostenible por el bien de nuestro planeta.

servidor que consume energía

Investigar Se estima que para 2025, la industria de TI podría usar el 20% de la producción de electricidad y emitir hasta el 5,5% de las emisiones globales de carbono. Eso es más que las emisiones combinadas de la mayoría de los países excepto China, India y Estados Unidos.

Cada vez más, el consumo de energía de TI proviene del centro de datos. Estos edificios se utilizan para almacenar datos y hardware informático y casi siempre están conectados directamente a la red local. En la mayoría de los países, esto significa que utilizan principalmente fuentes de electricidad no renovables.

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Alrededor del 50% de los centros de datos ahora están «Hiperescala», lo que significa que contienen más de 5000 servidores Y normalmente mayores de 1.000 metros cuadrados.Estos suelen ser utilizados por los principales actores de la industria de datos, como Microsoft Azure, Google Cloud o Amazon Web Services (AWS); se alojan por separado. 5,8% Todos los sitios en Internet.

Filas de cajas negras conectadas por cables naranjas flanquean un corredor donde dos personas examinan una caja
La mayor parte de los datos de Internet del mundo se almacenan en dichos servidores.
Ciencia HD/Unsplash

Muchos de estos centros de datos han estado trabajando arduamente para reducir su impacto ambiental y garantizar facturas de energía más bajas en el proceso.Google anuncia su objetivo de energía renovable 24/7 centro de datos Para 2030, su primer centro de datos de este tipo será funcionar Cerca de Las Vegas el año pasado. Para que estos centros funcionen completamente con energía renovable, es crucial ubicarlos en áreas con abundante energía eólica, solar, geotérmica o hidroeléctrica.

Otra tendencia ha surgido durante la última década: alojamiento web alimentado por energía renovable.Cada vez más propietarios de sitios web eligen plataformas de pago como AWS Espacio para almacenar archivos en grandes servidores web.

Para reducir el impacto ambiental de todo el uso de energía, algunos optan por comprar compensaciones (pagos que teóricamente compensan las emisiones de carbono al apoyar la producción de energía con bajas emisiones de carbono), mientras que otros compran energía de fuentes renovables para igualar su consumo total de energía.

Al mismo tiempo, cada vez más empresas instalan sistemas de energía renovable, como paneles solares o turbinas eólicas con batería de respaldo, para alimentar directamente su infraestructura de TI.

Construyendo una Internet Sostenible

A medida que Internet crece, siempre busco formas de crear una mayor sostenibilidad más cerca de casa. Diseñar sitios web que consuman menos energía puede ser una forma interesante de comenzar.

Cada usuario que inicia sesión en The Conversation hoy genera alrededor de 1,3 gramos de dióxido de carbono, dependiendo de su ubicación y velocidad de conexión.Esto no es malo: aunque no tan bueno como Google, su página de inicio relativamente minimalista solo genera alrededor de 0,2 g por visita, mucho mejor que correo diarioLa página de inicio en línea repleta de imágenes produce la friolera de 54,0 gramos por visita.

Teniendo en cuenta que los dos últimos sitios tienen alrededor de 5 mil millones y 300 millones de visitas por día, respectivamente, es fácil ver cómo ha aumentado la huella de carbono de Internet. Si tiene curiosidad acerca de las huellas de otros sitios, sitio de carbono es un recurso simple para estimar el dióxido de carbono producido por un sitio web.

Los diseñadores web pueden adoptar el minimalismo para ayudar a reducir la energía requerida para cargar imágenes, videos e incluso fuentes especializadas, todo lo cual requiere archivos adicionales de tamaño considerable. Por supuesto, esto hace que la experiencia de Internet sea menos atractiva.

¿Puede el sol alimentar la web?

Otra posible solución para un surf más sostenible la proporcionan iniciativas como Acuerdo Solar y revista de baja tecnologíaEstos ingeniosos sitios funcionan completamente con energía solar. Su estrategia de diseño web receptiva y ecológica, que incluye imágenes con colores reducidos y fuentes predeterminadas, permite que su sitio funcione de manera más eficiente en función de una evaluación en tiempo real de la luz solar disponible.

Por ejemplo, el protocolo solar se ejecuta en la red. servidor solar Mundial. Cuando los usuarios visitan el sitio, su contenido se entrega desde el servidor que recibe la mayor cantidad de energía solar en ese momento. La resolución del sitio web también cambia dinámicamente en función de la energía generada por los paneles solares.

casa con paneles solares en el techo
Los paneles solares locales podrían ser la solución para mejorar la sostenibilidad de Internet.
Vida solar / Unsplash

Cuando el nivel solar o de la batería cae por debajo de cierto umbral, como debido a un día nublado, el sitio web se vuelve de baja resolución. Incluso pueden volver al texto sin formato básico cuando las nubes están realmente apagadas y la energía es particularmente baja.

El desafío para los diseñadores e ingenieros es escalar tales tecnologías de generación de energía en el sitio para ayudar a ejecutar una gran cantidad de sitios en la web. Los pequeños cambios en la resolución de la imagen o la página durante los períodos de poca energía solar o eólica pueden tener un impacto significativo en el consumo de energía, pero los usuarios no los notan.

Para las empresas, los beneficios de usar tales tecnologías incluyen no solo menores costos de energía, sino también Mejorar la reputación empresarial, gracias a la creciente preocupación pública por la sostenibilidad. más del 40% de las empresas del Reino Unido ya generan electricidad in situ a través de paneles solares o energía eólica.

Esta granja solar más grande En el Reino Unido, en Flintshire, Gales, se utiliza principalmente para generar electricidad para una fábrica de papel cercana. Por lo tanto, el siguiente paso para impulsar los sitios web comerciales desde servidores de energía renovable de propiedad local puede no ser tan radical.

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