ENERGÍA RENOVABLE

Incluso sin nuevos proyectos de combustibles fósiles, el calentamiento global seguirá superando los 1,5 ℃, pero las energías renovables podrían hacerlo posible

El mes pasado, la Agencia Internacional de Energía (AIE) fue noticia mundial cuando declarado no hay espacio para nuevas inversiones en combustibles fósiles si queremos evitar un cambio climático catastrófico.

Sin embargo, nuestra nueva investigación sugiere que es posible que el caballo ya se haya escapado. fundar incluso si no se aprobaran nuevos proyectos de combustibles fósiles en ninguna parte del mundo, las emisiones de carbono que se liberarán de los proyectos existentes aún impulsarán el calentamiento global por encima del peligroso umbral de 1,5 ℃.

Específicamente, incluso sin una nueva expansión de combustibles fósiles, las emisiones globales serían un 22 % demasiado altas para mantenerse dentro de 1,5 ℃ para 2025, y un 66 % demasiado altas para 2030.

Sin embargo, mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 ℃ todavía se puede lograr con un rápido despliegue de energías renovables.Nuestra investigación encontró que la energía solar y eólica pueden abastecer la demanda mundial de energía más de 50 veces.

El impresionante potencial de la energía eólica y solar

Si bien nuestros hallazgos fueron alarmantes, también nos dan una nueva razón para tener esperanza.

Analizamos los datos de extracción de petróleo, gas y carbón disponibles públicamente, y calculamos el volumen de producción futuro. Trabajamos bajo el supuesto de que no se desarrollarían nuevos proyectos de extracción de combustibles fósiles, y todos los proyectos existentes verían una disminución de la producción a las tasas estándar de la industria.

Descubrimos que los proyectos de combustibles fósiles que ya están en trámite producirán, para 2030, un 35 % más de petróleo y un 69 % más de carbón de lo que es consistente con un camino hacia un aumento de temperatura de 1,5 ℃.

Los combustibles fósiles representan más del 75% de las emisiones de dióxido de carbono.
Shutterstock

Los combustibles fósiles son el principal impulsor del cambio climático, ya que representan más del 75% de las emisiones de dióxido de carbono. Continuar expandiendo este sector no solo será catastrófico para el clima, sino también para la economía mundial, ya que bloquea infraestructura que quedará varada. activos.

En última instancia, no es suficiente simplemente mantener los combustibles fósiles bajo tierra. Para cumplir con nuestros objetivos climáticos en virtud del Acuerdo de París, debemos reducir gradualmente la producción existente.



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Las tecnologías de energía solar y eólica ya están listo para el mercado y competitivo en costosY como confirma nuestro análisis, están listos para ampliarse para satisfacer las demandas de energía de cada persona en el planeta.

Mapeamos todas las áreas potenciales donde se puede construir infraestructura eólica y solar, y el potencial energético en seis continentes.

Incluso después de aplicar un conjunto de estimaciones sólidas y conservadoras que tienen en cuenta las salvaguardas ambientales, las limitaciones de la tierra y la viabilidad técnica, descubrimos que la energía solar y eólica podrían satisfacer la demanda mundial de energía a partir de 2019, 50 veces más.

Está claro que no necesitamos el desarrollo de nuevos combustibles fósiles para garantizar el 100 % de acceso a la energía en el futuro.

El estado rezagado de Australia

En Australia, el gobierno de Morrison se niega a establecer nuevos objetivos de reducción de emisiones y continúa financiando nuevos proyectos de combustibles fósiles, como una planta de gas de 600 millones de dólares australianos en Hunter Valley, Nueva Gales del Sur.

A pesar del estado rezagado de Australia en cuanto al cambio climático, hay movimientos positivos en otras partes del mundo.

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El gobierno de Morrison anunció recientemente $600 millones para una nueva planta de gas importante.
Imagen AAP/Stefan Gosatti

El progreso fue evidente antes de la cumbre del G7 el pasado fin de semana, donde el cambio climático estuvo firmemente en la agenda. ministros de medio ambiente en todo el mundo acordó eliminar gradualmente la financiación de combustibles fósiles en el extranjero y poner fin al apoyo a la energía del carbón.

Y en las últimas semanas, tres gigantes mundiales de los combustibles fósiles, Shell, Chevron y ExxonMobil, enfrentaron reproches legales y de los accionistas por su acción inadecuada sobre el cambio climático.



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Además de todo eso, el mes pasado la AIE estableció un hoja de ruta completa para lograr emisiones netas cero para 2050. Incluía una advertencia severa: no se deben aprobar nuevos proyectos de combustibles fósiles.

El almacenamiento natural de carbono es clave

Sin embargo, los hallazgos de la IEA contradicen los nuestros en varios frentes.Creemos que la IEA subestimó el potencial muy real de la energía renovable y se basó en soluciones problemáticas para llenar lo que considera una brecha en el cumplimiento del presupuesto de carbono.

Por ejemplo, la AIE sugiere que se requiere un fuerte aumento de la bioenergía durante los próximos 30 años.

Esto requeriría biocombustibles de la energía plantaciones — la plantación de cultivos (como la colza) específicamente para uso energético.

Pero los conservacionistas estiman que la potencial sostenible para los biocombustibles es menor.También dicen que los altos volúmenes de bioenergía podrían interferir con el uso de la tierra para la producción de alimentos y las áreas protegidas de conservación de la naturaleza.

Nuestra investigación encontró que se necesita exactamente lo contrario: eliminación rápida de la deforestación y una importante reforestación junto con la descarbonización del sector energético.

La bioenergía debe producirse predominantemente a partir de desechos agrícolas y orgánicos para permanecer neutral en carbono.



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Del mismo modo, la AIE pide una expansión extrema de los proyectos de captura y almacenamiento de carbono (CCS), donde las emisiones de dióxido de carbono se capturan en la fuente y luego se bombean y almacenan en las profundidades del suelo.

En su hoja de ruta, la AIE espera que los proyectos de CCS crezcan de capturar 40 millones de toneladas de dióxido de carbono (como es el caso actualmente) a 1.665 millones de toneladas para 2030.

Esto es bastante poco realista, porque significa apostar por tecnología costosa y no probada que se está implementando muy lentamente y a menudo está plagado de problemas técnicos.

En su lugar, se debe priorizar el establecimiento de sumideros de carbono naturales, como mantener intactos los ecosistemas de bosques, manglares y pastos marinos para extraer el dióxido de carbono de la atmósfera.

Eliminación temprana

Como país rico, Australia está mejor posicionada que la mayoría para capear cualquier interrupción económica de la transición energética.

Nuestra investigación muestra que Australia debe eliminar los combustibles fósiles de manera temprana y urgente. El gobierno australiano también debe garantizar que las comunidades y las personas que dependen de las industrias de combustibles fósiles reciban ayuda durante la transición.

También debemos apoyar a los países más pobres que dependen en gran medida de los combustibles fósiles, en particular en la región de Asia y el Pacífico.

Hay un nuevo impulso internacional para la acción climática, y el futuro de la industria de los combustibles fósiles parece cada vez más terrible. Las tecnologías para hacer la transición están listas y esperando; ahora todo lo que se necesita es voluntad política.



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