ENERGÍA RENOVABLE

La central eléctrica de carbón más grande de Australia cerrará siete años antes, pero aún no hay un plan nacional para la inevitable desaparición del carbón

Como un paso importante en la transición de energía limpia de Australia, la central eléctrica de carbón más grande del país, Eraring, cerrará durante siete años a principios de 2025, Origin Energy Anunciado esta mañana.

Earing ha estado operando en la costa central de Nueva Gales del Sur durante 35 años. Solo fue responsable de aproximadamente el 2% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Australia el año pasado. Mercado Eléctrico y Emisiones datos.

La causa fundamental de su cierre anticipado es el impacto brutal del crecimiento de las energías renovables en la rentabilidad de las centrales eléctricas de carbón. Origin ha anunciado que se construirá una enorme batería de 700 megavatios en el sitio para almacenar energía renovable.

El anuncio se produce después de los cierres acelerados de otras plantas de carbón importantes: la central eléctrica de Liddell está programada para cerrar en 2023, el cierre de Yallourn se adelantó a 2028 y solo la semana pasada AGL Energy adelante Está previsto cerrar otras dos centrales eléctricas de carbón.

Es un paso bienvenido en el plan de transición de Origin, pero también destaca los riesgos de una transición acelerada de energía limpia en Australia sin un plan nacional de salida del carbón.

¿Por qué está pasando esto?

Las centrales eléctricas antiguas son lugares excelentes para las baterías debido a sus conexiones existentes con las líneas de transmisión y la gran cantidad de capacidad de energía.Esto también fue declarado cerrado. color avellana y Valerawang central eléctrica de carbón.

En los últimos 12 meses, la cuota de mercado de las energías renovables ha aumentado hasta mas de 30%En particular, el rápido crecimiento de las granjas solares y solares en los techos al mediodía hizo que los precios mayoristas de la electricidad cayeran en picado durante el día.

Para seguir operando, las centrales eléctricas de carbón están utilizando una variedad de estrategias de afrontamiento. Esto incluye bajar la producción en los días soleados y subir los precios cuando se pone el sol y la demanda aumenta al final del día.Sin embargo, esto puede estresar a las plantas que envejecen y puede provocar un mal funcionamiento. volverse más común.

Algo hay que pagar.Mercado Eléctrico analisis del año pasado Se descubrió que Eraring es la planta de energía a carbón más vulnerable al crecimiento de las energías renovables y podría perder mucho dinero para 2025, por lo que la escritura de Earing está en la pared.

Como el CEO de Origin, Frank Calabria, declaración:

La realidad es que los métodos más limpios y de menor costo para generar electricidad, como la energía solar, eólica y las baterías, están ejerciendo una presión cada vez mayor e insostenible sobre la economía de las centrales eléctricas de carbón.

Al anunciar el cierre, Origin también citó su compromiso de lograr cero emisiones netas para 2050, así como la recomendación de la Agencia Internacional de Energía para que las economías avanzadas cierren las centrales eléctricas de carbón para 2030.

¿Qué pasará con el mercado y el trabajo?

Cuando la central eléctrica de carbón de Hazelwood cerró en unos pocos meses en 2017, los precios de la electricidad se dispararon durante varios años, dejando a muchos trabajadores sin poder Encuentra un trabajo alternativo.

Sin embargo, según las reglas del mercado de energía introducidas después de la onda expansiva del cierre de Hazelwood, Origin dio un aviso de tres años y anunció que tendrá un plan de transición para su personal. Esto incluye la capacitación, redistribución y priorización del personal de campo en funciones operativas a largo plazo.

Las cifras proporcionadas por Origin muestran que la brecha de energía y capacidad será impulsada por una combinación de nuevo almacenamiento, Snowy 2.0, nuevas líneas de transmisión para transmitir electricidad entre el sur de Australia y NSW, y nueva infraestructura de energía renovable planificada en NSW.

Por lo tanto, el impacto en los precios puede ser pequeño en comparación con el cierre de Hazelwood.

Los trabajadores cuelgan cascos en las puertas de la central eléctrica de Hazelwood en 2017.
Shutterstock

El cierre de Ellarin puede proporcionar un respiro para otras plantas de carbón. Los dueños de plantas de carbón en realidad han estado jugando el juego del pollo, aguantando y queriendo que otra planta cierre para restringir el suministro y aumentar los precios.

Pero hay muchos más proyectos de energía renovable en preparación, como lo muestra Origin, cuyas cifras no incluyen el enorme crecimiento de la energía solar en los techos, que el año pasado Más de 3.000 MW instalados.

Por lo tanto, es poco probable que esta sea la última vez que cerraremos plantas de carbón en un futuro cercano.De hecho, en el proyecto Plan de Sistemas Integrados 2022 («Roadmap» to the Power System), el operador del mercado energético australiano predice que hasta el 60 % de la capacidad de las centrales eléctricas de carbón podría desaparecer para 2030.

Seguimos sin plan de salida del carbón

Australia todavía no tiene un plan de salida del carbón a pesar de los cierres más rápidos de las centrales eléctricas de carbón. Es poco probable que eso cambie, ya que ninguno de los partidos principales quiere «poseer» el poder para cerrar en un año electoral.

Así que parece que este patrón continuará: las energías renovables seguirán creciendo porque manera más barata de generar electricidad, el gobierno establecerá políticas para acelerar su crecimiento y, en ausencia de un marco de políticas, corresponderá al mercado y a los propietarios de activos decidir sobre los cierres. Esto es muy peligroso.

Origin hizo lo correcto al dar un aviso de tres años, comprometerse con un plan de transición para sus empleados e invertir en almacenamiento de batería.



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Pero los actores del mercado de la energía no ven las sanciones por no cumplir con los requisitos de notificación como un elemento disuasorio efectivo, en comparación con otros incentivos económicos para resistir cuando las plantas cierran y esperan que los precios suban.

Esto significa que solo podemos actuar de manera responsable confiando en la buena voluntad de nuestros propietarios, el interés propio ilustrado y el miedo a dañar nuestra reputación.

Tal vez Australia se lleve así. Pero sin un plan, corremos el riesgo de un cierre en los próximos años, con efectos catastróficos en los precios de la electricidad, la economía regional y los medios de subsistencia de las comunidades carboníferas.

Necesitamos compromiso político

Se han propuesto múltiples modelos para una salida ordenada del carbón y se han negociado acuerdos nacionales para eliminar el carbón en otros países como Alemania y España.

A pesar de que El operador del mercado energético australiano toma nota La transición de energía limpia tiene desafíos técnicos que cree que pueden abordarse. No hay escasez de generación y almacenamiento alternativos para llenar el vacío energético en las centrales eléctricas de carbón retiradas.



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Esta misma semana, el gobierno de Nueva Gales del Sur recibió expresiones de interés para proyectos de almacenamiento y energía renovable por valor de más de 100 000 millones de dólares. El gobierno observa que esto es equivalente a la producción de energía de diez centrales eléctricas de carbón en China. Distrito de energía renovable de Hunter Valley.

Con suerte, al otro lado de las elecciones, habrá un compromiso político y normativo para una salida ordenada del carbón, un plan que maneje el impacto en nuestro sistema de energía y apoye a los trabajadores de las plantas de carbón a través de la transición inevitable.

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