Calentamiento Global

El Reino Unido acaba de alcanzar los 40 ℃ por primera vez. Es un claro recordatorio del calor mortal que le espera a Australia.

Una severa ola de calor en Europa occidental está rompiendo récords de temperatura, incluso en el Reino Unido, donde las temperaturas superaron los 40 ℃ el martes por primera vez en la historia.

El pueblo de Coningsby, en el este de Inglaterra, alcanzó los 40,3 ℃, provisionalmente la temperatura más alta en la historia del Reino Unido. El récord lo tenía anteriormente Cambridge, que alcanzó los 38,7 ℃ en 2019.

Soy un científico interesado en el cambio climático y el clima extremo. Crecí en el Reino Unido y recuerdo las grandes olas de calor de 2003 y 2006 durante mis vacaciones escolares.

Tradicionalmente, las temperaturas superiores a 30 ℃ en el Reino Unido se consideran calientes. Pero ver temperaturas que ya superan los 40 ℃ es impactante.

El calor del verano puede estar lejos de la mente de las personas aquí en Australia. Pero la terrible experiencia de Europa es otra señal más de que los cambios en el clima de la Tierra ya han alcanzado niveles peligrosos. Si el Reino Unido puede alcanzar los 40 ℃, Australia debe prepararse para temperaturas aún más letales.

Una nación mal preparada

La ola de calor de Europa se extendió por España, Portugal y el sur y oeste de Francia, antes de que un fuerte viento del sur avivara el aire continental a través del Canal de la Mancha. El calentamiento de fondo debido al cambio climático aumenta las probabilidades de un calor tan severo.

En 2020, un estudio de la Oficina Meteorológica del Reino Unido encontró que bajo el clima actual, probablemente había menos del 1% de probabilidad de ver 40 ℃ en cualquier lugar del Reino Unido en un año determinado. Sin el cambio climático causado por el hombre sería prácticamente imposible.

El Reino Unido simplemente no está acostumbrado a calentar a esta escala. De hecho, los edificios generalmente están diseñados para retener el calor en lugar de enfriarse. Un informe del año pasado encontró que menos del 5% de los hogares tenían aire acondicionado.

Los espacios verdes urbanos en el Reino Unido, que pueden ayudar a enfriar las ciudades, también han disminuido en los últimos años.

La Met Office emitió el viernes la primera alerta de calor de «advertencia roja», que decía que «la enfermedad y la muerte pueden ocurrir entre las personas sanas y en forma, y ​​no solo en los grupos de alto riesgo». Aconsejó a las personas que:

Cierre las cortinas en las habitaciones que dan al sol para mantener los espacios interiores más frescos y recuerde que puede estar más fresco al aire libre que en el interior. Beba muchos líquidos y evite el exceso de alcohol, vístase apropiadamente para el clima y disminuya la velocidad cuando hace calor. Esté atento a los signos de enfermedades relacionadas con el calor. Enfríe su piel con agua, disminuya la velocidad y beba agua.

Aún no se conoce el número de muertos por la ola de calor actual, pero los expertos dicen que podría ser de miles en toda Europa.

Pero no todos los británicos ven el calor extremo como un evento potencialmente letal. Un parlamentario conservador llegó a acusar a quienes toman precauciones contra el calor de ser «cobardes» y «copos de nieve».

Y los informes de los medios han presentado habitualmente imágenes de personas tomando el sol en las playas y comiendo helado en los parques. Las investigaciones muestran que esto puede crear la falsa impresión de que pasar tiempo bajo el sol durante las olas de calor es seguro.



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No todos los británicos ven el calor extremo como un evento potencialmente letal.
Owen Humphreys/AP

Lecciones para Australia

Australia, por supuesto, ha experimentado muchos días con temperaturas de 40 ℃ o más. Pero luchamos cuando persiste durante varios días.

Las investigaciones muestran que los impactos del cambio climático se están acelerando rápidamente en los ecosistemas, la producción de alimentos, las ciudades y los pueblos, y la salud y el bienestar.

Las olas de calor matan a más australianos que cualquier otro fenómeno meteorológico extremo. Los hospitales están tensos a medida que aumentan las admisiones. El transporte público puede verse interrumpido, los suministros de energía están bajo presión y aumenta el riesgo de incendios forestales.

Los expertos dicen que el calor extremo también representa una amenaza sustancial para la economía de Australia.

En enero de este año, las temperaturas en la ciudad de Onslow, en el oeste de Australia, alcanzaron un máximo de 50,7 ℃, igualando el récord australiano.

A nivel mundial, el número de días por encima de los 50 ℃ se ha duplicado desde la década de 1980. Tales temperaturas todavía son raras en Australia. Pero a medida que el cambio climático empeore, se producirán más días extremadamente calurosos en todo el continente.

Australia se ha calentado alrededor de 1,4 ℃ desde 1910, muy por encima del promedio mundial de 1,1 ℃. Incluso si el calentamiento se mantiene por debajo de 2 ℃, se espera que Sydney y Melbourne tengan 50 ℃ días en los próximos años.

En el verano de 2019-20, el suburbio de Penrith, en el oeste de Sydney, estuvo cerca, alcanzando los 48,9 ℃.



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sol rojo contra árboles en silueta
Las ciudades australianas deberían prepararse para los días de 50 ℃.
David Hunt/AAP

No hay tiempo que perder

Las emisiones de gases de efecto invernadero han calentado al mundo, incluida Europa occidental. Esto aumenta la probabilidad de temperaturas altas más extremas, incluidos récords batidos por amplios márgenes.

La ola de calor del Reino Unido es solo el último recordatorio de lo que le espera a Australia y al mundo a medida que cambia el clima. El año pasado, una ola de calor severa en el oeste de América del Norte provocó temperaturas cercanas a los 50 ℃ en Canadá y batió récords en partes del noroeste del Pacífico.

Claramente, las naciones de todo el mundo deben considerar medidas para manejar mejor las futuras olas de calor. Esto es especialmente importante en Australia, el continente habitado más seco de la Tierra. Aquí, la sequía y las severas condiciones de incendio pueden exacerbar los daños causados ​​por el calor extremo.

El gobierno del Reino Unido está bajo fuego por ignorar las llamadas anteriores de expertos para crear una estrategia nacional de riesgo de calor. Australia también debe hacer un mejor trabajo en la planificación de olas de calor.

Por último, se necesita una rápida reducción de las emisiones para limitar un mayor calentamiento global. Hasta que alcancemos emisiones netas de gases de efecto invernadero a nivel mundial, el planeta seguirá calentándose. Tenemos el tiempo y las herramientas para evitar una catástrofe planetaria aún peor, pero debemos actuar ahora.



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