NATURALEZA

Cómo las boa constrictoras exprimen a sus presas sin estrangularse

La boa constrictor exprime a sus presas sin estrangularse

El estrangulamiento de la boa constrictor es un ataque animal icónico. Una vez enrollada alrededor de su presa, en cuestión de minutos una serpiente puede exprimir la vida de una víctima. La boa luego se traga su cena entera. Ahora, los videos de rayos X muestran cómo estas serpientes aprietan con tanta fuerza, o tragan algo tan grande como un mono, sin asfixiarse.

Cuando una parte de un Boa constrictorLa caja torácica de está comprimida, la parte de sus pulmones encerrada aquí no puede aspirar aire. Pero los nuevos videos revelan que una serpiente puede simplemente mover otra sección de sus costillas para inflar allí sus pulmones. Eso permite que una boa siga respirando incluso cuando una parte de su cuerpo está apretando.

Los investigadores compartieron su hallazgo el 24 de marzo en el Revista de Biología Experimental.

Algunas personas habían informado haber visto este comportamiento en serpientes antes. “Pero nadie ha probado eso empíricamente”, dice John Capano. Es biólogo en la Universidad de Brown. Eso es en Providence, Rhode Island.

Capano y sus colegas querían observar más de cerca cómo respiran las boas. Entonces, implantaron marcadores de metal en las costillas de tres boas constrictoras. Un conjunto de marcadores se colocó aproximadamente a un tercio del camino hacia abajo en los cuerpos de los animales. El otro conjunto se colocó aproximadamente a la mitad de las serpientes. Esos marcadores de metal aparecieron en videos de rayos X de los animales. Esto permitió a los investigadores mapear los movimientos de las costillas en diferentes partes de los pulmones de las serpientes.

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El equipo colocó un manguito de presión arterial alrededor de diferentes partes del cuerpo de las boas. La presión del manguito aumentó lentamente hasta que la caja torácica de una serpiente no pudo moverse en esa área. Esto imitó el efecto de una serpiente usando esa parte de su cuerpo para agarrar a su presa o tragarla.

Algunas serpientes reaccionaron al brazalete mejor que otras. “Uno estaba muy, muy tranquilo. Nunca tuve que preocuparme por ella”, dice Capano. “Los otros dos, tuve que cuidarme un poco más la espalda. Pero todos se mostraron bastante dispuestos a ello, una vez que se puso la manga”.

Las serpientes en reposo respiraban moviendo las costillas cerca de la parte delantera de sus pulmones. Cuando se agarraba con una esposa alrededor de un tercio de su cuerpo, una serpiente respiraba moviendo las costillas más cerca de su cola. Cuando las sujetaban con un puño a la mitad de su longitud, las serpientes respiraban moviendo las costillas más cerca de sus cabezas.

“Básicamente, pueden respirar donde quieran”, dice Capano. Esta habilidad probablemente fue crucial para que las primeras serpientes comenzaran a estrangular y tragar presas grandes, agrega. Eso es importante. ¿Por qué? Se cree que la capacidad de las serpientes para comer presas grandes es una razón clave por la que estos animales se han adaptado a tantos hábitats. Las serpientes son unas 3.700 especies fuertes. Y se encuentran en los seis continentes.

La respiración controlada puede ser «una de las innovaciones clave dentro de la evolución de las serpientes que permitió que este grupo de animales explotara y se convirtiera en uno de los grupos de vertebrados más exitosos que jamás hayamos tenido», dice Capano.

Panel 1. Imagen: Una boa constrictor envuelta alrededor de la rama de un árbol contra un fondo azul.  Texto: Cómo las boas siguen respirando mientras aprietan, Escrito por Maria Temming, Ilustrado por Joanna Wendel
Panel 2. Imagen: Un dibujo de un hombre vestido con una camisa azul y pantalones marrones.  Tiene el pelo corto y oscuro y barba y bigote.  Él está mirando una boa constrictor envuelta alrededor de su brazo.  La serpiente lleva una camiseta que dice
Panel 3. Texto en la parte superior: Para averiguarlo, los investigadores colocaron un manguito de presión arterial alrededor de tres boa constrictoras.  El apretón del brazalete imitó el efecto de una serpiente usando parte de su cuerpo para agarrar o tragar presas.  Detuvo el movimiento de las costillas de una serpiente, y los pulmones se inflaron, en esa área.  Imagen: Boa constrictor con un manguito de presión arterial.  La serpiente dice 'Eso es un ajuste ssssssssnug'
Panel 4. Texto superior: No todas las serpientes estaban encantadas con este plan.
Panel 5. Texto superior: Los pulmones de una serpiente se extienden por gran parte de su cuerpo.  Los videos de rayos X mostraron que las boas usan diferentes partes de sus pulmones para respirar mientras las aprietan en diferentes lugares.  Cuando las sujetaban con un brazalete más cerca de sus cabezas, las serpientes respiraban moviendo las costillas más cerca de sus colas... Imagen: Una vista de rayos X del abdomen de una serpiente desde arriba.  El manguito de presión está en la serpiente a la izquierda de la imagen.  A la derecha, hacia la cola, el abdomen es más ancho y está etiquetado como
Panel 6. Texto superior: ... Y cuando las sujetaban con un brazalete más cerca de sus colas, las serpientes respiraban moviendo las costillas más cerca de sus cabezas.  Imagen: vista de rayos X desde arriba que muestra el manguito a la derecha de la radiografía, hacia la cola.  A la izquierda, hacia la cabeza, las costillas se expanden.
Juana Wendell

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